米讀小說們的“免費革命”

時間:2019-10-12 15:25:48

導語:這種好不容易達成的行業共識、付費規則正在被攪局者打破。它們是趣頭條旗下米讀小說、百度投資的七貓小說、WiFi萬能鑰匙團隊推出的連尚讀書、傳聞背靠字節跳動的番茄小說……

互聯網行業永遠不缺攪局者。

網文江湖20年,一路跌跌撞撞終于從草莽時代走到付費時代。

但如今,這種好不容易達成的行業共識、付費規則正在被攪局者打破。它們是趣頭條旗下米讀小說、百度投資的七貓小說、WiFi萬能鑰匙團隊推出的連尚讀書、傳聞背靠字節跳動的番茄小說……

風乍起,吹皺一池春水。仿佛一夜之間,冒出很多免費小說產品,它們背后或多或少都有互聯網頭部力量的影子,網文這個領域也再度被關注。

但是,對網文行業來說,免費閱讀會是未來的趨勢嗎?“免費+廣告”會是一條可持續的商業模式嗎?

網文行業再次走到免費和付費的分叉路口

完全免費、擁有正版版權,但摻雜著很多視頻和圖片廣告,這是免費小說App的特點。它們盈利的模式是用免費吸引流量 ,用流量獲取廣告和收益。

2018年5月,趣頭條獨立App米讀小說以免費模式橫空出世,開始默默攪動網文市場格局。隨后,類似模式的番茄小說、連尚讀書、七貓小說等產品出現。

根據趣頭條Q1財報信息,歷經半年時間,米讀的DAU已超過500萬。米讀用戶的城市級別與年齡分布都較為均衡,一二線用戶和三四線用戶占比基本持平,且年齡從20歲以下到50歲以上均有分布。

而就在上個月,2019年7月,根據天眼查信息顯示,百度100%控股的投資公司投資了七貓小說,持股37.36%。而據QuestMobile數據,七貓小說目前在數字閱讀市場的MAU規模排第三。

大公司入局,多年來穩定的在線閱讀生意可能將被改變。網絡文學又一次走到了免費和付費的分叉路口上。

其實在免費小說這個細分領域,除了新入局者,網文領域老大哥們也注意到了這個領域。

閱文就于今年上線了免費閱讀模式的飛讀小說App。在接受新浪科技采訪時,閱文方面介紹,免費閱讀產品是基于閱文全民閱讀的愿景推出的服務。其中QQ閱讀、起點等更針對網文精品化付費用戶;而飛讀針對的是沒有付費閱讀習慣、但也逐漸產生閱讀需求的用戶,這兩者互為補充。

“通過全行業、多玩家合力布局免費,培育更廣泛的用戶正版閱讀習慣,這對網絡文學行業的健康發展、對內容消費行業來說,是長期有價值的,也是長期有利于閱文的?!遍單姆矫姹硎?。

內容方面,閱文會選擇適合入門用戶閱讀的內容健康的網絡文學內容,包括都市、言情、玄幻、武俠、科幻等多個品類,在經過與作家充分溝通并授權后,放到飛讀上提供免費閱讀服務。

在免費閱讀領域,與新入局者相比,閱文認為,獨家內容、精品內容是其優勢。此外除了閱文本身的產品運營之外,還有來自于騰訊的轉化。

不過,閱文推出免費閱讀產品,更像是不得已而為之的防守。

除了閱文,網文付費領域的另一家頭部掌閱,則選擇與免費小說平臺合作。今年6月份,米讀小說宣布與頭部付費平臺掌閱達成深度合作,用戶現在可以在米讀App上免費讀到來自掌閱的2萬本出版物。

原本,業界對免費小說的質量和版權存疑。不同于傳統閱讀平臺依靠大IP吸引讀者,免費小說們在上線初期通過迅速買斷非頭部小說版權,向用戶做免費閱讀,獲取流量入口,后續才逐漸扶持原創。而這部分內容容易質量參差不齊,甚至存在觸碰紅線的風險。

目前,隨著米讀小說與掌閱合作,為免費小說領域帶來了一種版權解決方案,一定程度上能優化閱讀體驗。

但值得注意的是,網文行業發展了20多年,優質的內容版權早就被付費領域的頭部玩家收入囊中,免費閱讀要滿足用戶閱讀體驗,并非那么容易。

“免費只是一個階段性的模式”

免費帶來的問題不止在閱讀體驗,對作者和行業來說,也將是一次沖擊。

此前,網絡作家唐家三少在接受媒體采訪時,面對“付費閱讀和免費閱讀哪一個會是未來趨勢?”的提問,他回答道,“其實在我看來,免費閱讀應該是未來的趨勢。我認為未來的內容就應該是免費的,所有付費可能都是在內容的增值上,就是我們所說的多版權運營上?!?/p>

他認為,免費的內容會讓更多人看到,而在內容基礎上衍生出來的動畫、影視等增值服務是付費的。

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